极地寻找雪熊 - Searching Polar Bear in the Arctic Land

梁掌球先生在201411月观熊季节加入了Frontiers North Adventures的传奇丘吉尔角旅程,并在《漫旅Travel+Leisure》杂志上刊登了下文。

题图:©Frontiers North Adventures

 

我常常希望多体验这脆弱地球的原貌,深入了解人、其他生物和大自然的奥妙关系,从而天地之大,人的渺小和卑微,因此才有了篇文字。

文/梁掌球(David Lang)

 

      加拿大的丘吉尔镇是“世界北极熊之都”,每年10月至11期是全球北极熊最集中之地。

增广见闻

      也阅读以下段,如嚼蜡般的雪熊知和地理常识让人很集中注意力,这对你以我的角感受趟极地雪熊之旅,大有裨益。

      我开始吧。北极熊的拉丁文是Ursus Maritimus,意思“水熊”或“海熊”,即善泳的熊。加拿大北部的土著因特人称它们为“冰熊”或“雪熊”。以加拿大家的北极熊1.5万只,占全球三分之二。每年10月到11月,在哈德湾附近的北极熊便会从四面八方来到丘吉地区,等待天气冷,湾水冰,而沿冰道前往食藏匿在冰下的海豹和游上气孔吸气的白。丘因其独特地理形,成每年冬天北极熊在迁徙路途上,数目最集中和与人最近距离接触的全球唯一地方。

      另外,在哈湾内居住的北极熊有三大群种,分布在面的“霍斯湾”(Foxe Bay),南部的“詹士湾”(James Bay),和部的丘吉尔角(Cape Churchill丘吉尔瓦布斯克(雪熊国家公园。三族群合共2700熊。每年十月开始,部的白熊便会陆续来到丘吉尔角地区集,等待海面冰。运气好,每天可看到数十只,少的也有十来

摄影:©Simon Gee/CanUK Images

丘吉尔镇风

      丘吉尔位于北极圈地上的“原”(Tundra,芬兰语,意指“没的平原”),短的夏天遍地生地衣苔、低矮灌木和少数野草。冬天来临则冰封千里,白雪皑皑;日照甚短,每天下午三半太阳便下山。

      小偏僻,无地直达,最快捷的交通是由曼省首府温尼泊(Winnipeg)坐小型机前往。此在美战时期曾是重要的北美防空前线基地,程雷达站用以探苏联轰炸机和洲际飞弹,以及二十四小警戒的斗机截来犯的机。如今,以往的空基地已改民航用途;而旅游亦已替代事开支成丘吉尔民的最主要收入来源。

      丘吉尔的首日,地面冰,但天朗气清,无无雪。在寂静的街道上漫步,人踪迹只偶,一派祥和。离夜宿的酒店不远处斯基摩博物(Eskimo Museum),面不大,藏品却很特。展出北极熊、麝牛、灰狼和海象等本;亦有以鲸鱼骨、海象牙或石造成的各雕刻,形形种种,描绘爱斯基摩人(即当地的因特人)的捕情况、节庆习俗、神话传说和人与大自然的互存关系等。摆设了一双座独木舟,用来鲸鱼海象。最罕的是一只来自北冰洋独角鲸头上的种双角,可能是世上的唯一珍品。

      另一非常得一游的是加拿大国家公园展示中心(ParksCanada Interpretive Center),那里尽介丘吉尔北极地史、地貌和生物状况,以及本地人的生活俗。上有唯一的超市,北极地区需要的生活物品全部有售。丘的食物比其他一般的大城市310倍,例如最普通的牛排是29加元一磅。令我非常出奇的竟然在菜架上看到有数棵中国白菜,9加元一磅!

      离开前,你的照前往该处的唯一局,盖上一“丘吉──世界北极熊之都”的戳留作念,得!

摄影:©Frontiers North Adventures

雪泥熊爪

      第二天我离开了丘吉尔,乘坐特别设计、装配了巨大胎,适宜在土和雪地上行的越野(Tundra Buggy),正式前往“雪熊公园”熊!力十足的高架把我的卧、餐补给车全拖拉至地,整一字型地排放在雪地上,从看像一列在白茫茫世界里的沉睡火。未来数天系列不同功能的越野便是我温暖的家。舒适的上下格床、供水的浴室、餐厨房弄出来热腾腾的美食,我的旅游公司Frontiers North Adventures安排得心周到!

      十一月的丘吉尔角与雪熊公园正隆冬,大地冰雪天,一片茫,看似死寂,其生机。北极兔、北极狐和在短灌木内;偶尔还有雀鸟飞过。北极熊的警性非常高,尤其嗅极度灵敏,比犬高十多倍,比人更高百倍。越野原上开行不久,便遇上了第一只雪熊,令我万分,不停咔嚓!很快第二只便出,在远处观察了我们这辆车一会儿,便坐下来玩弄灌木枝,悠然自得。

      几天下来,看到了二、三十只北极熊。北极熊是很明的物。因特人记载曾目睹北极熊用双前掌把石抛向海象死它;在丘博物内有一座雕刻即描此情景。美国物研究人发现北极熊有非常的学能力。在圣地物园内,一只北极熊透玻璃墙观察两小女孩在它的泳池外玩色球。十五分钟过后,此熊跑到它的玩具园,挑了同一色的球推至泳池玻璃旁向女孩子展示,“你看,我也有!”真的不可思

      最意想不到的一幕是在临别前日,眼目睹了体型大的猎杀北极狐的景象,血染了北极狐的白毛,弱肉食,同相残也在所不免!

      那天晚上,我了北极光。因特人相信北极光是他逝去的朋友在空中舞的灵魂。北极光最亮的候,也是他亡友最愉快的刻!

摄影:©Simon Gee/CanUK Images

天地熊合一

      很想象,北极熊在面丘吉尔角这样严峻极寒的境下,仍能世代生存繁殖,全遵循大自然的四季定律,物天而生。在反而因全球暖化,致冰层变薄,冰面面减少,令北极熊的捕区域逐消失,威的生存。

      来自人婪是另一挑。因特人根据他的世代传统,每年可合法地狩一定数目的北极熊。但不幸的是,近年来开始起一股猎杀北极熊的小潮,据有些因特人把他以黑市价码卖给外来人,每高达三万美金。当地人来是一个非常吸引人的利

      在极地生活了数天,北极熊不会因游客前来探望而出来迎!我需坐在Tundra Buggy长时间在漫天雪的境下,四处寻找枯等。如你缺乏耐心,不找和等待,北极熊和其他物是不会在你面前出的。当然靠一点点运气也很重要。

      生活在白茫茫的极北地区,时间的点滴,光阴的去似乎并不重要。因特人大多没有手表,他是以太阳在空中的定位来指引每天的时间。在遥丘吉尔角你是无法用手机接收和送发电邮电话的。如要打电话需靠星接线转驳非易事,所以“低族”在里是不存在的!

      面一片无的冰雪天地,顿觉渺小,学懂卑。

 

Frontiers NorthAdventures

要前往丘吉尔镇,最好是通过专业旅游公司。位于曼省温尼伯市的Frontiers North Adventures是唯一批准可游客瓦布斯克国家公园宿的旅游公司。

1-204/9492050;www.frontiersnorth.com

 

瓦普斯克国家公园(Wapusk National Park)

离丘镇东面数十里的Wapusk National Park(土是“雪熊公园”的意思),是加拿大政府高度重的保原生国立公园,每年只批准不超五十人前往地探索观赏北极熊和其他生物。

www.pc.gc.ca

 

斯基摩博物(Eskimo Museum)

242 Laverendrye Ave, Churchill, Manitoba

 

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www.travelmanitoba.com

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